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                                 ¿Que es...?

Aquí encontrará definiciones sencillas al alcance de todos, para saber algo de aquellos terminos que los vendedores técnicos utilizan,  usted no les entiende o duda y no se anima o no tiene tiempo de preguntar.  Esta pagina no tiene la profundidad de un texto academico. Para profundizar los temas, recomendamos recurrir a la bibliografía tecnica correspondiente.

Rogamos disculpar algunas faltas de acentos o tildes. Acentos propios del cada vez mas universal aunque no tan cuidado Idioma Castellano. Estamos en la tarea de suprimirlos, pues algunos sistemas operativos, programas y juegos de caracteres no los aceptan, provocando la aparicion de ciertas  silabas confusas.

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Amperio: (A) Unidad utilizada para la magnitud corriente eléctrica. Resulta ser  la mas utilizada y se representa con la letra "A". La magnitud corriente eléctrica se representa con la letra  "I". Un Ampere equivale a la circulación de un culombio por segundo a través de  un conductor. Estos nombres rinden honores a los físicos Ampere y Coulomb. Son  múltiplos del Ampere el mega amperio (un millón) y kiloamperio ( un milllar) muy usados en el lenguaje diario de la electricidad de potencia. Son submúltiplos del Ampere el miliamperio, (un milésimo), microamperio ( un millonésimo)  y nanoamperio ( milmillonésimo), muy usados a su vez en el lenguaje diario de la electronica.

Amperímetro:  Instrumento de medición eléctrica que conectado en SERIE con un CONDUCTOR, mide la corriente eléctrica circulante (popularmente llamada "amperaje" por la difusion del Ampere como unidad). Existen amperímetros que no necesitan abrir el circuito, para ser insertados en serie en la corriente transmitida por el conductor: un ejemplo lo constituyen las pinzas amperométricas, que detectan el campo magnético creado alrededor de un conductor activo, Estas pinzas son muy usadas en el mantenimiento de las instalaciones de distribución de corriente alterna.

Analógico: Un equipo analógico realiza cálculos y operaciones donde una magnitud eléctrica, tal como una corriente o una tensión, representan directamente otra magnitud, tal como un peso, una hora, una temperatura, etc. Una forma "lineal" o proporcional de hacerlo. Por ejemplo, tantos voltios, tantos kilos. Por extensión se llama así a un reloj u otro instrumento de medición que expresa una magnitud, tal como una hora o una temperatura, con agujas o  por ejemplo, una barra luminosa creciente. Tambien se usa por extensión, en equipos absolutamente mecanicos. Un reloj mecanico que marque tarjetas de horario del personal, se llama analogico. Aunque menos exactos a la vista del observadora la hora de expresar una magnitud, que los sistemas con dígitos, los sistemas de agujas  tienen dos ventajas: primera,  la fácil adaptación  cultural, y segunda la posibilidad de hacer cálculos visuales directos. Por ejemplo saber de un vistazo  cuanto tiempo falta para una hora determinada, o cuanta temperatura falta para un proceso, con solo mirar el espacio a recorrer por las agujas en la esfera o cuadrante del reloj o termometro . Pero todo tambien es cuestion de costumbre: las personas que requieren precision y exactitud en la mediciones, terminan acostumbrandose a realizar calculos mentales directos sobre los valores digitales.  Paradójicamente, muchos modernos relojes pulsera calculan interiormente la hora con técnicas binarias, pero expresan el resultado con agujas analógicas.

Analógo-digital: Circuito que convierte un valor de corriente o tensión eléctricas, analogicos,  en un valor digital equivalente, para ser procesado por la lógica de una balanza, de un termómetro, de un ordenador o cualquier otro equipo de medición o proceso.   En una balanza electrónica, el peso produce una deformación en un trasductor, que a su vez determina una variación de voltaje. Esta es amplificada, estabilizada y acotada hasta llevarse a un conversor analogo-digital, que entrega a la lógica un valor equivalente binario o digital de dicha magnitud analógica, para uso del procesador, para manejar el display, la impresora o las cuentas de costo. La relación inversa, digital-analogica también existe: música expresada en un formato binario, por ejemplo MP3, es llevada finalmente a un conversor de tal tipo para ser oida: El aire, los parlantes, su amplificador, solo procesan o transmiten valores analógicos de sonido. Toda una paradoja, pues la música llega en forma analógica, por el aire, hasta el oído humano, que es una forma natural y sofisticada de conversor analogo-digital para su transmisión al cerebro. Cada fibra nerviosa solo transmite la información, desde el oído al cerebro,  de una frecuencia determinada y no de otra. Una forma no lineal, no analógica de hacerlo. Y también un modo paralelo  de transmisión  de información. Un cable (o fibra nerviosa) para cada bit de información. Si reunieramos en orden tal información y la hiciesemos pasar en fila, bit por bit,  por una sola fibra nerviosa hasta el cerebro , tendríamos transmisión serie. El cerebro debería reconocer cada bit por su valor y su orden de llegada. La analogía no es del todo veraz, pues no se transmiten bits que anuncian solamente la presencia de tal o cual frecuencia, en valores binarios ( 0 y 1), tales como cero (0) impulso para la ausencia o un impulso (1) para la presencia, sino que también se transmite información del volumen o nivel del sonido, por cada frecuencia. El sistema paralelo del oido permite un sistema cuasi binario: cada fibra transmite impulsos mas o menos intensos de acuerdo al volumen sonoro de cada frecuencia, ya no tenemos solo ceros y unos. Un sistema artificial que cumpla una forma similar de transmisión de datos, pero en binario puro, podría informar la presencia de una frecuencia por la presencia de una serie de unos, en su cable, tantos por segundo, como nivel de sonido se reciba.

Binario: Es la técnica de procesamiento electrónico de la información que va sustituyendo rápidamente a la técnica analógica y es ampliamente utilizada en computación. No utiliza una magnitud eléctrica proporcional a la magnitud a procesar, sino varias a la vez, que solo tienen dos valores de tensión, por ejemplo 0 y 5 voltios. Aunque estos dos valores no sean exactos y varíen, por razones técnicas, tales como variaciones en la alimentación electrica, lo cercano a 5 se toma como UNO y lo cercano a 0 voltios se toma como CERO. Tomando lámparas como ejemplo, encendidas valen 1 y apagadas valen cero. Aunque las lámparas no esten completamente encendidas, con luz valen 1.  Alli comienza a notarse una de las grandes ventajas de la técnica binaria: la estabilidad y seguridad de la información. Combinando estos ceros y unos, en grupos, asentados en otros tantos circuitos eléctricos, adoptando una convención,  se pueden forman todas las cifras y letras con total seguridad. Por ejemplo, 00000001 es uno, 00000010 es 2, 00000011 es 3, 00000100 es 4 y asi sucesivamente. Cada cero y uno se llama BIT y cada conjunto de 8 BITs se llama BYTE. Hoy se utilizan BYTES de al menos 64 BITs en computación. Otra ventaja de la técnica binaria salta a la vista: la riqueza y diversidad de la información, dificil de definir y notar con seguridad en elementos analógicos. Claro que ver ceros y unos al operador no le dice nada, a menos que disponga de  codificadores y decodificadores. Estos son circuitos y programas que permiten al ser humano comunicarse con una  máquina binaria. Un codificador muy conocido es el teclado de una PC , otro el popular mouse. Un decodificador  nada extraño, es la placa de video de los ordenadores y el monitor o display correspondiente.  También se denomina a la técnica binaria como "digital", expresión derivada del uso de los dedos para contar. Término que se utiliza también  para llamar a los equipos con  displays con dígitos, por oposición a los que utilizan agujas, llamados analógicos. Por otro lado, un valor de tension eléctrica que defina un matiz de color en un monitor, por ejemplo, puede tener infinitos valores analógicos pero limitados, discretos, valores digitales, a la hora de repoducir una fotografia. Claro que los valores digitales son esenciales para mantener  y procesar la información con seguridad en un ordenador, antes de llevar la foto al monitor, y es alli donde salen ganando tales técnicas. Pero si aumentamos el numero de bits que representan un valor de color dado, a mayor número de bits logramos mayor definición. Por ejemplo, con pocos bits, solo podemos representar un voltaje con un error muy grande: 3,234521 solo puede representarse como 3,23 , con lo cual no sabremos si representa a 3,234521 o 3,239873. Con mayor número de bits, si se logra. Claro que si los ordenadores fuesen analogicos, seria muy dificil mantener un voltaje de 3,23 con estabilidad por mucho tiempo. Hoy dia la miniaturización permite manejar muchos bits. Cada  bit agregado duplica la capacidad:   101011 tiene el doble de información que 01011 por ejemplo. Ademas, las técnicas analogico digitales permiten tomar lo mejor de cada campo. 

Caloria: unidad de la magnitud calor. Se define en general como la cantidad de calor necesaria para elevar un grado centigrado la temperatura de un  gramo de agua o un centimetro cubico de la misma sustancia. Con mas precision, equivale al calor necesario para hacer pasar un gramo-peso de agua pura de 4 a 5 grados centigrados, a nivel de mar y a 45 grados de latitud terrestre. Esta relacion es aproximada en otras temperaturas y muy distintas al congelar o hervir agua. Para hacer hervir agua o descongelar hielo, se necesita muchismo mas calor por unidad de masa ( calores de fusion y ebullicion). Esto hace que el agua permenzca a 0 y 100 grados hasta completar el proceso, circunstancia aprovechada antiguamente para calibrar los termometros  Kilo caloria o gran Caloria: mil calorias. Unidad muy utilizada en nutricion, mal llamada a veces caloria. Ver magnitud

Circuito: colección de componentes electrónicos dispuestos y conectados entre si de tal manera que cumplen una función determinada al aplicarsele energía de un valor determinado por el diseñador.

Circuito impreso: Circuito en el cual los cables han sido reemplazados por conductores planos adheridos a una base aislante. Se fabrica por técnicas fotoquímicas, a partir de una lamina fina única de cobre, adherida a una base aislante. Superponiendo varios conjuntos,  pueden lograrse mas capas de par aislante-conductor, con perforaciones metalizadas que unen eléctricamente las distintas capas y prestan anclaje a los componentes electrónicos. Hoy dia no solo cobre se utiliza para la conduccion.

Circuito integrado: El primitivo transistor tenia un encapsulado plástico o metálico. Combinado varios de estos transistores entre si y con otros componentes miniaturizados, formando un chip,  dentro de un mismo encapsulado, se logran circuitos cada vez mas pequeños y complejos, llegando a los procesadores mas poderosos de la actualidad.  Junto con el circuito impreso  constituyen  la base de la moderna miniaturización de la electrónica. Su componente fundamental es el  Silicio. Antiguamente se empleaba el Germanio, otro material semiconductor. Tras varios intentos paralelos que incluyen circuitos integrados orgánicos, el futuro parece estar en la nanotecnología. Existe una variedad inmensa de funciones, casi tantas como modelos de circuitos integrados existentes en el mercado. En general podemos dividirlos en lógicos (o binarios o digitales) y analógicos. Los hay simples y mixtos, sencillos y complejos, de baja, media o alta integración (LSI, large scale integration), de funciones lógicas limitadas o procesadores de un solo chip, en el cual, en pocos milímetros cuadrados puede haber muchísima mas capacidad de proceso y memoria, que la que poseía la primer computadora, que ocupaba todo un galpón.

C-MOS: Tecnología muy popular de circuitos integrados lógicos ( mos complementario) Tiene ventaja sobre el MOS en cuanto a su seguridad y en cuanto a su capacidad de manejo simétrico de corrientes entrantes y salientes (sink y source), mayor rango de tensión de trabajo que la familia TTL, muy bajo consumo, inmunidad al ruido y alta impedancia de entrada, con protección. Admite menor velocidad de trabajo que la familia TTL. La historia de los circuitos integrados lógicos comienza con la tecnología RTL, DTL, ECL; TTL,* continua con la familia HC MOS...y mas. La historia parece no tener techo a la vista.    * RTL: Resistor Transistor Logic, DTL: Diode Transistor Logic, TTL: Transistor Transistor Logic, ECL: Lógica por emisores acoplados. Sin embargo, el estandar CD 4000 familia de circuitos logicos CMOS, va en camino de desaparecer comercialmente a corto plazo. La tecnologia se seguira usando, pero como parte de los microprocesadores. Para los fabricantes, dedicar una linea de produccion de microelectronica a la familia CD 4000 ya no es rentable. Dichos recursos bien pueden dedicarlos a las nuevas familias.

Conductor: Elemento que permite el paso de la corriente eléctrica, a la inversa de un aislador que no lo admite . Los hay entre los materiales compuestos y los simples o elementos químicos puros. En realidad la frontera entre los conductores y aisladores no es definida como absoluta, depende de las condiciones aplicadas, y existen elementos intermedios, los semiconductores, mas complejos y de importantes aplicaciones en la electrónica. Se define muchas veces la capacidad conductiva o aislante de un elemento como la menor o mayor resistencia a la conducción eléctrica. Entre los elementos químicos puros, la conductibilidad eléctrica esta relacionada con las propiedades de la  capa mas externa de electrones de  sus átomos. Mas precisamente, con la cantidad de electrones que debería tener en dicha capa versus con los que realmente tiene, de acuerdo al grupo que pertenece (Ver en un texto de química el tema  "Tabla Periódica de los Elementos"). Se deduce entonces  que hay elementos químicos que tienen resistencia eléctrica infinita y son aislantes puros, Sin embargo a niveles suficientes de tensión eléctrica, se produce una rotura en cualquier aislante. La conducción se produce, pero en forma mas compleja que en un conductor, por ejemplo en un rayo. Ver Superconductor.

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Corriente: (I) Magnitud  que define la circulación de energía eléctrica por un conductor, valorando la cantidad de carga o portadores (generalmente electrones) que transporta dicha energía en su movimiento. Equivale al flujo, en litros por segundo, de un caño que transporta agua. Existen la electricidad estatica y la electricidad dinamica. La primera trata de las cargas quietas y la segunda las cargas en movimiento. En la primera se utiliza la unidad Culombio y en la segunda el Ampere, que es un Culombio en movimiento, de a uno por segundo por cada Ampere o Amperio valorado. En realidad no existen cargas quietas, a nivel atomico, las particulas con carga nunca estan estrictamente quietas, pero a los fines macroscopicos, aquellos en los cuales nos manejamos cotidianamente, podemos decir que si lo estan en un cuerpo cargado.

Culombio o Coulomb:  Unidad utilizada para la Magnitud Carga Electrica , en honor del fisico Coulomb. Si la carga electrica negativa de un cuerpo esta constituida exclusivamente por un exceso de  6,28 x 10 elevado a la 18 electrones ( o 6,28 seguido de 18 ceros, que es lo mismo) , decimos que posee un Culombio de carga electrica negativa, pues los electrones son negativos. Decimos exceso pues todo cuerpo normalmente tiene una gran cantidad de particulas negativas y positivas en igual cantidad y en equilibrio electrico.   Si el exceso estuviese constituido por un numero igual de iones o particulas unitarias positivas , tambien tendriamos un Culombio. Y si por un conductor circulan particulas negativas para un lado y positivas para el otro, pero en total equivalente a un Culombio por segundo, decimos que circula una corriente de un Ampere o Amperio. Si las cantidades de cargas estaticas negativas y positivas son iguales en un cuerpo, decimos que no hay exceso de carga, pues se compensan entre si. Un atomo no ionizado es un cuerpo en equilibrio electrico, pues tiene la misma cantidad de protones postivos que de electrones negativos Y por tanto, le ocurre lo mismo a todos los cuerpos del universo que esten compuestos por millones de millones de atomos en equilibrio. El reino de la electricidad se basa precisamente en alterar parcial y transitoriamente tal equilibrio y utilizarlo para nuestros fines.

Cristal líquido: Un  Display de cristal líquido (a veces llamado  erróneamente de cuarzo liquido) contiene en su interior cristales orgánicos (el cuarzo es inorgánico) sensibles a la tensión eléctrica y que permiten o no el paso de la luz, de acuerdo al voltaje aplicado. La luz debe ser polarizada previamente  al pasar por una lámina especial transparente, de tal manera  que cada rayo luminoso, al que podríamos asimilar a una  cuerda vibrando en todas direcciones transversales a su eje de avance  mientras va por el espacio, tiene ahora un solo plano de vibración transversal a su trayectoria. De ser un spaghetti de sección circular, cada rayo de luz pasa a ser un fideo plano. Al pasar por el cristal liquido, si este esta activado con el voltaje apropiado, retuerce o no al "fideo plano" (gira el plano de polarización) . Al salir del cristal liquido el  haz de luz se encuentra con otra lamina de polarización, que ahora actúa como filtro: Solo pasan aquellos "fideos" cuyo plano coincida con la orientación de las "ranuras"  de este polarizador. Así tenemos rayos luminosos que pasan libremente y otros no. De esta manera se forman  números, letras y gráficos, que dependen de la forma de electrodos y el voltaje aplicado a ellos. Esta es la descripción muy somera de un display de transmisión: ingresa luz externa (ambiente o artificial)  por la parte trasera y sale por el frente, hacia los ojos del observador. Existen displays LCD de reflexión, en los que la luz ingresa por el frente, rebota en un espejo al fondo y vuelve a salir por el frente. Dos veces pasa por el cristal líquido y la lámina de polarización del frente. Decíamos  que la orientación de cada plano de polarización depende de la suerte corrida por los rayos de  al pasar por cada zona del  cristal líquido. El voltaje de control se aplica selectivamente a cada zona, con un dibujo apropiado de electrodos de plata . La plata es depositada como una  película tan fina que no se ve a simple vista, lo cual es esencial al sistema. Los electrodos  de plata tienen la forma de los dígitos, letras o iconos a representar, y están conectados a un conector del display. Este conector tendrá tantos terminales como  segmentos y dibujos deseemos controlar independientemente mas electrodos comunes. En sistemas multiplexados, el número de terminales es mucho menor.  Los voltajes aplicados a la plata no son de forma de onda sencilla y deben cambiar de polaridad con una frecuencia lo suficientemente alta para que no se note a simple vista, abusando de la lentitud de nuestra retina, como en el televisor común o en el cine,  pero lo suficientemente  baja para que no sea afectada por la gran capacidad eléctrica del sistema, que se comporta como un conjunto de capacitores, cuya respuesta depende como siempre de la frecuencia. Aplicar voltaje continuo puede ser fatal para el cristal liquido orgánico. La principal ventaja de un display de cristal liquido es su bajísimo consumo,  pero necesita luz externa para verse, resulta generalmente mas caro y frágil, la electrónica que lo maneja es mas complicada, pues el multiplexado bipolar es complicado,  tiene generalmente un solo color  y el ángulo de visión es estrecho. Sin embargo, cada día que pasa nuevas técnicas y la producción a gran escala nos traen los actuales celulares, televisores y monitores planos, con varios colores. Nuevos materiales y tecnologías se incorporan rápidamente. Algún día reemplazarán en costo y prestación a las actuales técnicas LED y de rayos catódicos al vacío. Una tecnologia que combina ( como siempre ocurre) lo mejor de varios mundos, parece abrirse paso. Algunas tecnologias superan a otras, pero duran poco, porque son superadas por otra novedad o el revivir de una antigua con nuevas formas. Los leds organicos, al parecer mas ecologicos que los LEDs tradicionales, parecen ser la novedad que se impone. Las pantallas OLED (organic LED), con muy bajo consumo, casi como LCD, dan luz como los leds inorganicos, pero con mucha mas luminosidad y variedad de colores, angulo amplio de vision  y menor espesor. Ya son posibles pantallas led tan finas y maleables como el papel, con costos razonables.

Cuántica: Rama relativamente reciente de la física. Trata de explicar los fenómenos físicos a nivel  atómico y subatómico, a diferencia de la física clásica que trata mejor  los fenómenos macroscópicos. La física cuántica tiene mucho  camino por recorrer, por ejemplo en el campo de la astrofísica y la cosmografía, pero lo que ha logrado hasta ahora ha cambiado para siempre la vida del hombre moderno. Sin ella, no existiría, por ejemplo,  la moderna electrónica, la energía atómica o la medicina nuclear, lo cual ya es mucho decir, y por nombrar algunas de las aplicaciones técnicas, surgidas de tal rama científica. Los logros en física cuántica son esenciales para el futuro de la humanidad, por no decir imprescindibles para que exista un futuro, dado el agotamiento creciente de recursos a que asistimos. Muchas personas trabajan en silencio, investigando para nuestro beneficio y hasta podríamos decir, nuestra supervivencia. Los gobiernos del primer mundo están también poniendo mucho dinero en ello. Es que cada descubrimiento en tal rama de la ciencia, se espera que tenga cruciales consecuencias económicas y militares. Quienes conocen el tema, están en una emocionante vigilia, desconocida para el gran publico. Vea en internet "CERN" o "cnea"

Cuarzo: Una forma cristalina del elemento químico Silicio, de múltiples propiedades. En electrónica se lo usa por lo general vibrando entre dos electrodos, con una estabilidad excepcional de frecuencia (cantidad de ciclos de vibración por segundo) que permite fabricar por ejemplo, relojes muy exactos y precisos. La frecuencia se fija por las dimensiones del tallado del cristal. Con un buen diseño del circuito asociado, estabilidad de la tensión eléctrica de alimentación y de la temperatura del ambiente de trabajo, se logra una estabilidad de frecuencia mayor, muy útil en relojes patrones para uso industrial o comercial. Como siempre, hay equipos y artificios que resultan mas precisos y exactos que otros, que a su vez resultan ser patrones de los patrones. En el caso de bases de tiempo para la hora y otros usos (así se llama a los osciladores de los relojes, de los cuales se derivan las demás frecuencias usadas en cada equipo), las mas estables no usan cuarzo, si no relojes atómicos y el  rotar de los astros, base tiempo universal por definición. Tal base de tiempo se corrige de tanto en tanto y se transmite a todo el planeta, para poner en hora el resto de los sistemas. Pero entre corrección y corrección, el cuarzo presta un excelente servicio. Las frecuencias mas comunes que se pueden obtener directamente del cuarzo  varían entre 32 kilohertzios y 20 o mas Megahertzios. De cuarzo también están hechos los hornos de la industria microelectrónica.

Decodificador: Mucha de la información transportada por medios eléctricos y electrónicos se transmite en código. La electrónica sirve en definitiva, para manejar y transportar información, pues ese es su principal negocio. Información que puede comprender  tanto el transporte de noticias, como el manejo de una compleja maquina, barco o avión o el calculo de los sueldos de su empresa. Claro que la información no se transmite o procesa como la conocemos. Necesitamos antes darle forma eléctrica o electrónica, y allí aparecen los códigos. Ya el telégrafo utilizaba un código, el Morse, luego reemplazado por el Baudot en los teletipos. Transformaba letras en puntos y rayas, pulsos  eléctricos largos y cortos que se transmitían por la línea. Al final de esta, un operador las reconocía y las decodificaba, a través  de su habilidad manual y auditiva,  convirtiéndolas otra vez en letras y palabras, que anotaba en un papel o formulario especial de telegrama en el mejor de los casos . Hoy la operación de codificar y decodificar es automática, pero el sentido es el mismo. A su vez, existen muchos otros códigos. Podemos clasificarlos en categorías, donde subsisten en un mismo mensaje, códigos eléctricos, códigos de transmisión, y códigos de protección. No solo codificamos para poder convertir información en pulsos eléctricos, sino también para protegerla o evitar que se mezcle con otras y se pierda. Y allí surge todo un complejo y fascinante mundo, lejos del alcance de esta página.

Diodo: Las corrientes eléctricas circulan en un conductor en un sentido (corriente continua), pero un instante después las características del aparato pueden hacer que circulen en sentido opuesto (corriente alterna). Cuando existe tal corriente, y en una aplicación solo es deseado un sentido de circulación, se emplean diodos para lograrlo. Aunque hoy se utilizan semiconductores para fabricarlos (generalmente dos tipos diferentes acoplados) su nombre proviene de la época de las válvulas de vacío: dos electrodos eran suficientes para el propósito, a diferencia de los triodos , pentodos, etc, que antecedieron a los transistores en tareas mas complejas, tales como amplificar una señal.

Display: Ver Glosario del Sitio de Galván Electrónica

Dígito: Ver Glosario del Sitio de Galván Electrónica

Divisor: Generalmente la frecuencia obtenida de un oscilador de cuarzo o base de tiempo es mayor que la necesaria para un reloj. Ello es así, pues a mayor frecuencia, mayor seguridad en la calibración y estabilidad. Dicha frecuencia se divide mediante circuitos lógicos hasta obtener la necesaria en cada etapa. Por ejemplo, 256 hertzios para el multiplex del display, 1 herzio para el segundero, 1/60 hertzios para el minutero, 1/3600 hertzios para el contador de horas,etc. En equipos de comunicaciones, puede darse la situación inversa: una frecuencia puede resultar muy baja para tal uso. Entran en juego entonces, circuitos multiplicadores.

EPROM: Forma de memoria, en chip. Su nombre deriva de las sigla formada por las palabras  en ingles que significan memoria de lectura (read) solamente (only) (ROM), programable (P), capaz de ser borrada (E). Las PROMS mas conocidas se graban "en casa", a diferencia de las ROMs, que vienen con sus datos fijos desde fabrica, aptas para grandes producciones. Las primeras PROMs, de la familia TTL, solo se podian utilizar una vez y eran de poca capacidad, con  niveles TTL escluyentes y alto consumo. Un solo bit mal grabado significaba su perdida. Las EPROMs tipicas, tanto las primitivas  mos como las cmos. poseen un cuerpo de ceramica y una ventana de cuarzo, que soportan altas temperaturas. ¿La razon? Estas eproms se borran por aplicacion de determinada frecuencia de luz ultravioleta, de determinada potencia y durante determinado tiempo minimo. Las primeras lamparas de borrado daban mas calor que luz ultravioleta, razon por la cual las EPROMs debian ser de ceramica. Luego del borrado, la ventana debia ser inmediatamente tapada con una etiqueta para evitar que al grabar o prgramar otra vez  la EPROM , la luz ultravioleta ambiente borre o altere los datos. Segun la ley de MURPHY para las EPROMs, la ventana nunca esta lo suficiente limpia de pegamento de la anterior etiqueta, para que la luz de la lampara la borre, pero estara lo suficientemente limpia para que se borre cuando no se lo desea. Especialmente luego que un usuario curioso abra el equipo y quite la etiqueta para ver que hay detras, seguramente en tiempo de garantia del equipo, para dolor de cabeza del fabricante. El grabado de una EPROM generalmente requiere algortimos y voltajes especiales para realizarse, que ameritan un equipo algo especial. Las actuales eproms han llegado a tener capacidades importantes. Una version en plastico y sin ventana de las EPROMs son las OTPs .El mismo chip. pero sin ventana (en ingles, programable de una sola vez). Casi el costo de una ROM, pero programable en casa. En definitiva, como una primitiva PROM TTL, pero con la capacidad y tecnologia CMOS de una EPROM. Claro que no admite errores. Por otro lado, se  habra oido hablar tambieb  de EEPROM. Esta es una EPROM con capacidad de ser borrada electricamente.  Amabas no se parecen mucho, salvo en el nombre. La capacidad de las primeras EEPROMs era reducida, su algoritmo de grabacion complicado y la disposicion , serie, mientras que las EPROMs, RAMs y ROMs tipicas generalmente tienen arquitectura paralelo.  Las EEPROMs se crearon en una epoca en que los microcontroladores comenzaban a reemplazar en varios usos a los microprocesadores, los puertos libres de ambos eran escasos y solo se disponia de pocos pines libres para dedicarlos a comunicarse con las EEPROMs. Se emplearon en mantener datos de configuracion, o muy valiosos y de poco cambio por el usuario, por ejemplo los nombres y precios de los PLUs de una balanza electronica. Estos datos no son fijos como los de un programa en ROM , PROM o EPROM pero no tan cambiantes como los de trabajo en RAM, que por ejemplo llevan la cuenta del cliente o clientes que estan siendo atendidos en determinado momento: se necesitan datos rapidos que no se guardaran por mucho tiempo, solo hasta el siguiente cliente. Los microprocesadores y en especial los microcontroladores fueron incorporando en su chip y  encapsulado,  su propia ROM o EPROM, una reducida EEPROM y una no mas amplia RAM. Hoy dia es comun que al menos la EPROM incorporada sea reemplazada por una flash. Esta ultima, es en rigor una eeprom, pues se puede grabar , leer y borrar mediante medios electricos y no es volatil. Como el nombre eeprom es conocido por designar una primera  tecnologia, bastante distinta, se prefiere no usar  tal nombre para las memorias flash, que tienen mucha mejor prestacion, velocidad,  vida util, retencion, capacidad de regrabado, seguridad  y menores complicaciones de algoritmo.

Fotón: Partícula sub atómica conocida en principio como responsable del transporte de la luz y de todas las ondas electromagnéticas. En física cuántica,  el fotón es un paquete de energía, equivalente al producto de la constante de Planck por la frecuencia de la onda involucrada. La luz es una onda electromagnética pero a su vez un flujo de partículas, los fotones. La electrónica no existiría sin los fotones: el fotón es también la partícula cuántica responsable o mensajero de la interacción eléctrica dentro del átomo, incluyendo los átomos de los semiconductores

Frecuencia:(magnitud) Es la cantidad de veces que una corriente u otro parámetro eléctrico cambia de sentido o polaridad por unidad de tiempo. Generalmente se toma como unidad de tiempo el segundo. La unidad de frecuencia mas usada, el Hertzio, en honor al físico Hertz, equivale a un cambio de polaridad o ciclo por segundo.

Frigoria: Nombre comercial de la caloria, utilizado con fines psicologicos, aplicado a los  equipos de frio. Al vender hornos y estufas se habla de calorias, al vender heladeras y acondicionadores de aire se habla de frigorias. Fisicamente caloria y frigoria son la misma cosa. Es calor en definitiva, transportado en un sentido u otro, segun el fin buscado. Por ejemplo, sin una persona esta del lado frio de un acondicionador, dira que el ambiente esta recibiendo frigorias, cuando en realidad le estan extrayendo calorias. El calor extraido, enviado al exterior, quiza lo sufra una tercera persona. Esta dira que esta recibiendo calorias. Ver magnitud

Fuente: se llama así a un artefacto que nos entregue energía eléctrica. Generalmente se denomina así al equipo que toma corriente alterna de la red eléctrica de distribución y la convierte en corriente continua para uso en electrónica. Generalmente se compone de un transformador que toma la tensión de línea ( 110, 220, 240,..) monofásica o trifásica 50 o 60 hertz ( ver Frecuencia) en su bobinado primario y entrega un valor adecuado al uso electrónico esperado en el bobinado  secundario. Luego esta alterna de voltaje distinto se rectifica, mediante diodos, para obtener una corriente continua. Como esta corriente todavía es pulsante, a pesar de circular ya en un solo sentido, debe aplanarsela o filtrarsela. Tecnicamente, eliminarle las componentes alternas que le quedan a su ecuación (Ver fourier en un texto adecuado). Para ello se le aplica un filtro compuesto por capacitores y/o inductores.

Fuente Regulada: Una fuente de corriente continua no siempre es adecuada para uso en electrónica si antes no se le agrega un refinamiento que regule y estabilice la tensión entregada. Utilizando semiconductores tales como transistores, diodos zeners, resistores, etc, o circuitos integrados especiales, se logra tal propósito. Algunas fuentes reguladas utilizan tiristores en lugar de algunos de los  diodos en la parte rectificadora, de tal manera que se regula por fase antes que la tensión sea definitivamente una continua filtrada. Otras fuentes prescinden del transformador de entrada y rectifican y filtran  directamente la alterna de línea. Esta tensión continua de alta tensión se aplica a un oscilador de alta frecuencia, generalmente de mas de 10000 hertz, que alimenta el primario de un transformador especial para alta frecuencia, de núcleo de ferrite. Uno o mas secundarios de este transformador especial entregan distintos voltajes, los que rectificados y filtrados suministran las distintas tensiones continuas que necesita, por ejemplo una PC. La regulación se hace actuando sobre el circuito oscilador del primario, a través de una realimentación de control. Esta realimentación generalmente utiliza en alguna de sus etapas un opto acoplador que separa por seguridad el primario del secundario. Toma información de una de la tensiones del secundario, generalmente la mas critica, y en base a sus posibles e indeseadas variaciones, actúa sobre el oscilador en el primario, para estabilizar dicha tensión critica secundaria. Tenemos así una fuente mas compleja y costosa pero de muy buen rendimiento. No disipa tanta energía en forma de calor como una fuente regulada tradicional.

HCMOS: Familia de circuitos lógicos de alta velocidad y capacidad de corriente. Une y combina las ventajas de las Tecnologias CMOS y TTL y sus subfamilias.

LED:Un tipo de diodo especial que emite luz, de diversos colores, de acuerdo a los semiconductores utilizados en su confección. El nombre LED es la sigla de su nombre en ingles: Light emitting diode. Los leds se caracterizan por su rendimiento lumínico, relativo bajo consumo y larga vida útil, en comparación con una lámpara de filamento. Un electrón que cambia de orbita por acción eléctrica, al volver a su orbita natural, directamente o en pasos, se desprende de la energía adquirida en el salto a una orbita superior. Para desprenderse de dicha energía, emite un paquete de la misma, en forma de onda  electromagnética o partícula: el fotón. La frecuencia de tal luz es muy precisa y estable, porque precisas y estables son las dimensiones de una orbita electrónica en un átomo de un semiconductor. En consecuencia, la frecuencia es única y estable: luz monocromatica. Leds multicolores se obtienen con varias combinaciones distintas de semiconductores. Hoy dia ya estan presentes apliaciones donde los semiconductores son reemplazados por elementos organicos en la junturas led. (OLED, organic led) .

Magnitud:  Todo fenómeno físico esta carcaterizado por parámetros que se pueden analizar, diferenciar, cuantificar, medir. Sus valores se ingresan a las formulas matemáticas para explicar, predecir o diseñar comportamientos. Así como no se pueden sumar peras con manzanas, no se puede sumar voltios con amperes, dos unidades de las magnitudes Tensión Eléctrica  y Corriente Eléctrica, que caracterizan a un  fenómeno eléctrico, pero podemos utilizar una tercera magnitud que las relacione: la Resistencia Eléctrica, a través de la ley de OHM. Tres magnitudes diferentes del mismo fenomeno fisico. Por ejemplo, dos de las las magnitudes de un cubo son, entre otras,  su peso y sus dimensiones. No puedo sumarlas, pero puedo relacionarlas, por ejemplo a través del peso especifico. Si un cubo de agua a 4 grados centígrados de la magnitud  temperatura, 45º de latitud y a nivel del mar que mide 10 cm x 10 cm x 10 cm, de la magnitud longitud, que combinada de a tres  constituye la magnitud volumen, tendremos un volumen de un litro de agua o  de 1 decímetro o de 1000 centímetros cúbicos, que acusa en una balanza un kilogramo (1000 gramos) de la magnitud peso, porque el peso especifico del agua destilada en tales condiciones es de 1 gramo por centímetro cúbico. Centímetro cúbico , metro cúbico, decímetro cúbico, litro, son distintas unidades de la misma magnitud: volumen. Grados Centígrados, grados Kelvin, grados Celsius, grados Farenheit, son distintas unidades de la magnitud temperatura, que no es precisamente la misma cosa que la magnitud calor, que se mide en Calorias.  Gramos-fuerza , kilos-fuerza, libras-fuerza, dynas y newtons, son distintas unidades de la magnitud fuerza (el peso es una fuerza) . Existen varios sistemas de unidades, como los basados en el sistema métrico decimal (cgs, mks) y en el sistema inglés de unidades. Cada uno de ellos toma tres magnitudes elementales con sus unidades, de las cuales se derivan todas las demás, a través de las formulas físicas respectivas. Por ejemplo, el sistema cgs tiene como unidades fundamentales el centímetro para la longitud,  el gramo para la masa ( el dyna para fuerza o peso, es aquí  una unidad derivada) y la unidad segundo para la magnitud tiempo. En textos especializados, se pueden ver "sistemas de unidades" y "análisis dimensional", que ayudaran a entender magnificamente el tema. Un kilo fuerza, no es lo mismo que un kilo masa. Fuerza y masa son magnitudes diferentes. Si se utiliza el sistema mks, por ejemplo, usando unidades coherentes, dentro del mismo sistema, disponemos de los newtons como unidades de fuerza o peso y los kilos masa como unidad de masa. En otro sistema de unidades, el "Técnico", la unidad de fuerza es el muy conocido y popular kilo fuerza que no es lo mismo que un kilo masa. En tal sistema, la unidad de masa es  "unidad técnica de masa" Esto es así porque una masa de un kilo se mantiene constante, en reposo relativo, en casi cualquier lugar del universo, pero en cambio el peso de ese cuerpo variara con el planeta en el cual este ubicada la balanza que lo pese. Están relacionados por la ley que dice que la fuerza con que se atraen dos masas es proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa, ley física debida a Newton, Si un cuerpo mantiene su masa por todo el universo, pesara diferente en cada planeta en el que se pose, de acuerdo a la masa (tamaño y composición) de dicho planeta.  A su vez, dentro de un mismo sistema, una unidad de una magnitud tendrá múltiplos y submúltiplos. En distancias, por ejemplo, siempre dentro de la magnitud longitud y del sistema de unidades elegido, tendremos que el nanómetro, micrón, el milímetro, el centímetro, el decímetro el metro, el Decámetro, el Hectómetro, el Kilómetro, etc, son  submúltiplos y múltiplos de la unidad metro de la magnitud longitud, en el sistema mks.  Se acostumbra usar mayúsculas para los múltiplos y sus abreviaturas y minúsculas para los submúltiplos. Por ejemplo "m" ( mili) significa "milésima" parte de la unidad fundamental, pero "M" (Mega) significa un millón de veces la unidad fundamental. Existen formulas que establecen las equivalencias entre uno y otro sistema de unidades. Cada uno usa el que mas le conviene a su actividad científica, industrial y  comercial, dentro de las leyes de su país.

Equivalencias de unidades de temperatura: Los grados centigrados se pueden llamar grados Celsius, en honor a su inventor. Celsius tomo como grado cero la temperatura de fusión del hielo en condiciones normales ( nivel del mar, etc) y como 100 grados la temperatura de ebullicion del agua en iguales condiciones. Sucede que durante esos fenomenos, fusion y ebullicion, el agua permanece a temperatura constante hasta completar el proceso, salvo variaciones por otros actores del experimento. Este comportamiento se produce por la gran cantidad de calor que se involucra en el proceso. Por cada centimetro cubico de agua fundida, se involucra muchisima  mayor cantidad de calor  (medido en calorias), que la humilde caloria utilizada en subir un grado de temperatura al mismo centimetro cubico , por ejemplo de 4 a 5 grados C. Esta relacion es practicamente constante en toda la escala de cero a 100 , mientras el agua este liquida. Esta magnitud se llama calor especifico del agua, que nos da una relacion de absorcion de calor,  de una caloria por cada gramo o centimetro cubico de agua, que aumente un grado su temperatura. ( al enfriarse, devuelve una caloria al medio) En realidad la caloria se definio como unidad tomando el calor especifico del agua como referencia. Cada material tiene sus propios calor especifico y calores de fusion y ebullicion. Hay otras unidades de calor: la BTU unidad termica britanica, propia del sistema ingles y de las transaciones internacionales de combustibles. Tambien se usa  la  gran caloria o kilo caloria, para caracterizar los alimentos. Mal llamada caloria, en las revistas sobre dietas, equivale a mil calorias fisicas. Al menos deberia escribirse con C mayuscula o una K adelante. Otra unidad muy  utilizada es la frigoria, que no es mas que la conocida caloria ( a veces sujeta a la misma confusion de multiplos que la Kcal : la mayoria de las veces la llamada frigoria es una Kilocaloria, pero mal catalogada de "negativa"). La frigoria se utiliza por su efecto psicologico al vender un equipo de refrigeracion. Aunque son la misma cosa, calor que entra se mide en calorias y calor que sale se mide en frigorias, a los efectos comerciales. Las estufas se venden carcaterizadas en calorias y los equipos de aire acondicionado se venden caracterizados en frigorias. Claro, vale aclarar que lo que llamamos frio, en realidad estricta es calor en menor grado, o ausente total a -273,15 grados C ( ¡ eso si que es frio! ).       Como debajo de los cero grados celsius aun existe el mundo, y debe medirse su temperatura, esta se expresa en grados negativos. Esto es poco practico para la ciencia y se ha creado otra escala, la Kelvin, con los mismos intervalos que la Celsius, pero con el cero en -273,15 grados Celsius. Esa temperatura se llama cero absoluto y no puede existir nada mas frio que eso. En la escala farenheit  la fusion del hielo ocurre a los 32 grados F . La ebullicion del agua se produce a los 212 grados farenheit. Entre la fusion del hielo (32 F)  y su ebullicion, (212 F) hay entonces 180 grados farenheit, cuando en las escalas Celsius y Kelvin hay 100 de diferencia entre ambos fenomenos. En definitiva, una relacion de  9/5 o 1,8 ( que es lo mismo) grados F por cada grado C. Pero a su vez, no olvidemos que el cero F ocurre a 32 F debajo del cero Celsius. Ejemplo:  20 grados C equivalen a 1,8 x 20 (= 36)  grados F de diferencia, mas 32 F de corrimiento del cero, obtenemos como valor absoluto 68 grados F. F = C x 1,8 +32. y K = C + 273,15. Entonces, tambien vale decir  que  la temperatura en F , "TF", es,  teniendo una temperatura "TK",  lo siguiente: TF= (T (K) -273,15K) x 1,8F/K +32F.

Equivalencias entre unidades de diferentes magnitudes: existe una coleccion de preguntas habituales: cuantos amperes "son" un caballo, cuantos watts una frigoria, ¿un litro es un kilo?. Parten de un error basico: se refieren a magnitudes diferentes. Sin embargo,  nacen por que alguna relacion  entre ellas que se ha escuchado por alli. Es aqui donde entran en juego las leyes de la fisica que relacionan distintas magintudes entre si, que parecen irrelevantes a la hora de comprar un artefacto. Por ejemplo, ¿un kilo equivale a un litro? Solo algunas veces. La verdadera pregunta es, que litro de que cosa pesa un kilo. Una, kilo,  es la unidad de la magnitud peso, la otra. litro es una unidad de la magnitud capacidad ( no electrica), otro nombre comercial para volumen. Podemos decir que un litro equivale exactamente a un  decimetro cubico, siempre, pues son distintas unidades de la misma magnitud. Sin embargo, quien pregunta, ha oido por alli que un litro de agua pesa un kilo. Si, es verdad, pero no siempre. Solo se cumple en el caso de agua destilada (pura) , a nivel del mar, a cierta temperatura (4 grados C) y a 45 grados de latitud, norte o sur, en el planeta tierra. En la Luna, este litro pesaria seis veces menos. ¿Que relacion hay entre el peso y el volumen entonces? La respuesta es el Peso Especifico, del cual hay tablas, donde se expresa ( siempre en la tierra, a nivel del mar, a 45 grados de latitud, etc), la relacion para cada elemento o compuesto conocido, entre su peso y  la unidad volumen, generalmente, un centimetro cubico. Otra magnitud muy parecida, pero no igual, la Densidad, relaciona la masa con el volumen. Y esa relacion si que se mantiene constante de planeta en planeta, siempre y cuando el agua no se nos evapore, pues en la luna no hay atmosfera: habra que llevar un recipiente cerrado, del cual debemos conocer y descontar su peso ("tara") a la hora de pesar el agua. Otra pregunta muy comun se refiere a la relacion entre frigorias (o calorias) con vatios a la hora de comprar un artefacto electrico. Tambien son magnitudes diferentes: la primera, unidad de calor (una forma de energia), equivale a 4,186 joules, una unidad tipica de energia. Un vatio, es un joule pero por segundo, o sea, una unidad de potencia, que no es lo mismo. A lo sumo, podemos decir que 10 calorias  liberadas por segundo equivalen a 41,86 vatios, hablando en potencia. Y 3600 x 10 calorias equivalen a  41,86 vatios hora, hablando en energia ( 36000 kilocalorias o kilofrigorias equivalen a 41,86 kilovatios-hora) Una letra, una palabra agregada, y estamos hablando de cosas diferentes. Pero detras de esto, hay otro error oculto: ningun acondicionador de aire, ni el mejor existente, convierte todos los kWh que toma de la linea electrica ( y que pagamos) en frigorias utiles. Siempre entra en juego, en estos y otros aparatos, la eficiencia del mismo. En un acondicionador de aire o refrigerador el tema es particularmente dramatico: lo que se pierde en el proceso, o que no se transforma en el frio buscado, se convierte a la corta o la larga en calor, precisamente lo que menos deseamos. Por suerte, solo una pequeña parte, derivada generalmente al exterior, compensada por el buen frio producido, pero que incide mucho en la factura que pagamos por la electricidad. Un acondicionador deriva al exterior no solo el calor extraido del ambiente a refrigerar, sino tambien el producto de sus ineficiencias  Asi que la equivalencia directa es solo una expresion de deseos, en principio. La otra pregunta, a cuantos amperes equivale un caballo, tambien parte de los dos mismos errores mencionados: mezcla de magnitudes y desconocimiento de la  eficiencia del motor - en este caso - mas un tercer factor, el de utilizacion.   Los amperes son unidades de corriente electrica, los caballos de potencia. Necesitamos saber los voltios, para obtener potencia, la que resultara expresada en vatios. Generalmente los voltios (tension electrica) corresponden a un valor comercial: 110, 120, 220, 240 V, en monofasica y su correspondientes valores en distribucion trifasica o la que se utilice, continua o alterna. Claro que tambien hacen falta otros datos y formulas que no vienen al caso al nivel de esta pagina. Obtenidos los vatios, aplicamos un factor de conversion para saber cuantos caballos resultan: 746 vatios equivalen a un caballo vapor. Pero esto solo nos da un orden: falta saber cuanta potencia toma realmente de la linea electrica  el motor  involucrado y cuanta realmente entrega en el eje, medida en vatios o en caballos. Para cuantificar  el consumo en amperes de un motor ( dato que nos indica el cable a utilizar), debemos conocer tambien, ademas de la eficiencia de dicho motor, cuanto realmente lo estamos utilizando, si al maximo de su capacidad nominal o menos, si cargado al maximo , por la mitad o marchando en vacio. Y por supuesto, el tipo y valor de la tension electrica utilizada. 

Algunos ejemplos de equivalencias validas:

1 unidad térmica británica/hora (btu/h) = 0,293 watio (W)
1 caballo de vapor (hp) = 745,7 watts (W) o vatios
1 caloría/segundo (cal/s) = 4,184 watts (W) o vatios
 1 caloría(cal) =  1/860 watts .hora (W.h) (definicion)
1 julio/segundo (J/s) = 1 watt (W) o vatios
1 kilowatio (kW) = 103 watts (W) o vatios
1 kilowatio (kW) x hora (h) = 1000 watts (W) x 3600 segundos (s)
1 kilowatio (kW) x hora (h) = 3,6 x 106 julios (J) o joules
1 pie libra/segundo (ft.lb/s) = 1356 watts (W) o vatios
1 kilocaloria = 1000 calorias o frigorias
1 watio (W) = 3,414 unidades térmicas británica/segundo (btu/s)

Memoria:  Parte de un equipo que procesa datos, desde un reloj hasta una computadora, que permite almacenar informacion, en forma permanente o transitoria. Asi, existen RAMs, ROMs, PROMs, EPROMs, EEPROMs, Memorias FLASH, Registros de desplazamiento, etc, en la familia de Chips. En otros soportes encontramos discos y cintas, algunos que no se usan mas (memorias de toroides y de burbuja magnetica por ejemplo).Otras nuevas tecnologias  vienen para sorprendernos. Algunos medios de transporte de datos utilizan chips, de cada vez mayor miniaturizacion y densidad de informacion: PEN DRIVES, reproductores MP3 y MP4, etc.  Otros medios de soporte han sido superados y otros tienen larga vida por delante. Generalmente las memorias de un equipo se dividen en zonas y soportes de acuerdo a la velocidad y frecuencia de consulta. Memorias RAMs dinamicas o estaticas  para los datos de consulta rapida y de trabajo, memorias prom, eprom, flash o roms para el programa fijo de un equipo o el programa de BIOS  de una PC, rams especiales para el cache, zeropower rams para el reloj y los datos del BIOS. Por otro lado, discos para la informacion, programas y archivos de acceso no tan frecuente, eeproms para datos de acceso de mediana frecuencia, etc. La velocidad de acceso y la capacidad hacen la diferencia a la hora de elegir el medio. Generalmente los medios mas rapidos no son los de mayor capacidad de almacenamiento y viceversa. Esa es la razon principal de la mezcla de tecnologias. En otras palabras, se hace lo que se puede con lo que existe en el momento del diseño. La futura memoria ideal tendra la vida util, la capacidad de acceso al azar y la velocidad de una RAM, la no volatilidad y la capacidad de un disco y un consumo cercano a cero. Las memorias flash, que conjugan las ventajas de las eeprom y las rams, van por tal camino, aunque sus respectivas tecnologias se parezcan poco entre si. Los actuales pen drives ya muestran hacia donde va la cosa. Por otro lado, las tecnologias y soportes se modernizan y mejoran constantemente, de tal manera que los nombres cambian de uso y otros pasan a ser obsoletos.  Un buen medio de confundir al que intenta conocer el tema sin ser tecnico o ingeniero, pero repetimos,  se hace lo que mejor se puede. A veces no se pueden cambiar los nombres e informar a todos, de una sola  vez, en todo el mundo, al mismo tiempo. 

Multiplexado: Técnica que permite ahorrar componentes a la hora de manejar un display de varios dígitos o transmitir información. Se reparte el tiempo de uso de un componente costoso o unico entre varias aplicaciones. Comenzó como una muy util  técnica de ahorro en épocas en que la integración y miniaturización ni se soñaban. Los componentes ahorrados en esos tiempos hoy ya no son críticos en costo, por ejemplo un  decodificador de binario a decimal o siete segmentos. Es mas, la complejidad de las aplicaciones ha aumentado, pero los precios de los componentes complejos ha bajado. Sin embargo, las técnicas de multiplexado se han desarrollado muchísimo y toman las mas diversas formas, siguen siendo muy validas, y con mucho futuro. El BUS de datos de una PC, por ejemplo, es una forma de aplicación de multiplexado. El uso compartido de las redes de comunicación, resulta también otra forma de multiplexado.

Ohmio: Unidad de la magnitud resistencia eléctrica, en honor del físico Ohm. Se representa con la  letra griega Omega. Un conductor tiene una resistencia de un ohm cuando al aplicarsele una tensión o potencial eléctrico de un voltio entre sus extremos, obtenemos la circulacion de  una corriente de un amperio. Esto es valido para corriente continua y alterna. Los calculos no son tan sencillos cuando entran en juego otros elementos y parametros, empezando con inductancias, capacitancias y demas aspectos.

Opto acoplador: Elemento electrónico que permite pasar información de un circuito electrónico a otro sin que haya unión eléctrica entre ambos. Muy útil a la hora de vincular , por ejemplo, un circuito de baja tensión eléctrica con otro de alta tensión, preservando la seguridad del primero y de las personas que lo manejan. Generalmente un optoacoplador  es  un circuito integrado que posee una entrada que alimenta un led interno que emite luz, la que a su vez activa un transistor o triac , tambien internos, sensibles a la luz. Lo único que pasa de una mitad a la otra es luz. Se logran aislaciones de varios miles de voltios entre la entrada y la salida. La información se transmite entonces encendiendo y apagando el led, (modulación binaria o digital) al aplicársele corriente, siempre limitada por un resistor, como a todo led. Se puede encender a medias o cuartas  dicho led, con lo que estamos aplicando una modulación analógica, dentro de los limites de trabajo y respuesta del led y del fototransistor. Existen optoacopladores de alimentación fija del led, pero con el canal óptico abierto al aire, entre dicho led y el foto transistor. La modulación se logra cortando mecánicamente dicho haz de luz. Tenemos así un detector que permite contar el paso de piezas, agujeros de una rueda que gira, para medir velocidades de un eje de maquinaria y mil aplicaciones mas.

Paralelo: Generalmente uno posee un tomacorriente y conecta en el un artefacto de iluminacion, que digamos posee una lampara de 100 W (vatios), con una provision de energia electrica de 220 voltios alternos efectivos. La parte resitiva de la lampara, evidentemente vale 484 ohmios, cuando la corriente se estabiliza termicamente. ¿ Porque? Por la Ley de Ohm, se cumple que la corriente circulante es de 220 Voltios / 484 ohmios = 0,4545 Amperios. Y la cuenta de la potencia activa resulta 220V x 0,454545 Amperes = 100 vatios. ¿Que tiene que ver esto con la expresion paralelo? Que si en el mismo enchufe conecto al mismo tiempo, adaptador mediante, o en uno vecino, otra lampara igual, la conexion se llama paralela. La tension 220VCA no cambia, si la fuente es buena, lo que asi es por lo general, se dispone de fuentes de tensión constante. Pero ahora circula el doble de corriente: 2 x 0,454545 amperes = 0,909090 amperes y tenemos el doble de potencia, 200 vatios. La resistencia "vista" por la fuente de tension, en este caso la compania electrica, es la mitad que antes, 242 Ohmios. Todas estas cuentas se obtienen poniendo al derecho y al reves la Ley de Ohm. En el caso de una conexion Serie, sera diferente. Claro que esto no es facil de realizar en nuestro domicilio, debemos apelar a herramientas, al menos un par de alicates y cinta aisladora, para poner una lampara detras de la otra, Digamos que el cable A de una lampara lo conectamos al B de la otra, el B de la primera y  el A de l a segunda, a la linea de alimentacion. Aqui las cosas cambian: la resistencia vista por el enchufe es el doble y no la mitad, de una sola lampara: 484 ohmios + 484 ohmios = 968 ohmios, La corriente circulante es la mitad que para una sola lampara: 0,22727 amperes ( o 227,27 miliamperios. La potencia total es: 220 Voltios por 0,227,27 Amperios, igual a  50 vatios. Y cada lampara entregara solo 25 vatios ( ¡la cuarta parte!, haga el ejercicio de comprobarlo con las formulas de la ley de Ohm y de calculo de potencia). Todas estas cuentas tambien se obtienen empleando al derecho y al reves la Ley de Ohm. En definitiva, las resistencias en paralelo disminuyen y en serie se aumentan, por simple suma. En Paralelo, la inversa matematica de la resistencia resultante es igual a la suma de las inversas de las resistencias puestas en paralelo. Por ejemplo, si coloco dos resitencias de 2 ohmios en paralelo, cada  inversa vale 0,5 mhos. Sumadas, obtenemos 1 mho. La inversa de 1 es 1. El paralelo de dos resistencias de 2 ohmios es 1 ohm. pruebe Ud con mas resistencias y de otros valores. Esta cuenta es valida para corriente continua y cargas resitivas en corriente alterna. Para otras cargas, inductivas y capacitivas, es valida si empleamos algebra de numeros complejos, tema que supera a esta pagina. Y para cargas y corrientes no lineales, entramos en otros campos mas complicados. Comunicaciones Paralelo y Serie: En tecnicas digitales la comunicacion entre dos equipos se realiza enviando de uno al otro  bits (0 y 1) que combinados tienen un significado. Puede haber datos que van y vienen, alternativa o simultaneamente, compartiendo el medio de transmision o no ( Simplex, Half Duplex y Full Duplex)  Si deseamos enviar bits combinados de a bytes de n bits, podemos transmitir todos los bits de cada byte al mismo tiempo ( paralelo) o de a uno (en serie) Los transmisores paralelo mas comunes enviaban bytes de 8 bits, mas sincronismos que avisan que esta pasando y cuando. Algo tipico y conocido es el cable paralelo para las impresoras de PC. se necesitan obviamente 8 cables, uno por bit mas un comun de referencia y los de sincronismo. Como una marcha de soldados en filas de a ocho. En cambio, si se utiliza un solo cable, los soldados (bits) deberan marchar en fila india. Para ello una interfaz tomara los datos serie, los encolumnara uno tras otro y los enviara, junto con bits de control ( arranque, parada, paridad). En el receptor, una interfaz hara el trabajo inverso, reconstruyendo cada byte. Las mas populares normas de transmision serie son las RS232 (V.24) RS422, 423 y 485, si hablamos de cables. Estos pueden ser reemplazados por multiples medios, incluyendo fibra optica y radio. Galvan Electronica utiliza una norma propia para sus relojes en red, basada en la 422 y 423, pero con ventajas propias (ver repetidores). Los  mas difundidos medios actuales de transmision serie se aplican en redes (Ethernet) y perifericos (USB). Este ultimo, en su versiones mas recientes se ha difundido ampliamente como medio universal (Universal Serie Bus) de comunicacion entre las PC y una variedad de perifericos, desde impresoras a mouses, camaras a telefonos. Hasta aqui hemos hablado de los medios fisicos de transmision de datos. Todo un mundo aparte constituyen las normas de manejo de datos, comenzando por el protocolo elegido, la codificacion, el ruteo, el multiplexado, la seguridad, la asignacion de medios, etc, que pueden variar para un mismo medio fisico y que pertenecen mas al mundo de la informatica y el software que al hardware y la electronica.

Potencia: (magnitud) Se define como la capacidad de realizar trabajo (o energía) que es lo mismo. Las energías o trabajos de cualquier índole son equivalentes en física. Sean energías mecánicas, eléctricas, químicas, etc. Lo mismo vale para la potencia, que se define como energía o trabajo por la unidad de tiempo. La unidad de tiempo es generalmente el segundo, pero la de potencia o la de energia y trabajo varian de sistema en sistema y de naturaleza en naturaleza. No se usan las mismas unidades en Latinoamerica que en  Gran Bretaña. Y no se usan las mismas unidades en mecanica que en electricidad. Y aun dentro de la electricidad, no se usan las mismas unidades. Se usa Watts o (vatios) ( en honor de James Watts, perfeccionador de la maquina de vapor, hito esencial en la revolucion industrial del siglo XVIII) para la potencia efectiva alterna o para la continua y volt-amperes para la potencia aparente. Como el tema supera los objetivos de esta pagina, solo daremos la formula para corriente continua (valida para corriente alterna con factor de potencia igual a uno) W ( Potencia en Watts) =  U (Tensión  en voltios) por I (Corriente, en amperes). Tambien son validas, por derivar de la ley de OHM y de la formula de la potencia: W =  U x U / R  (U al cuadrado)  y tambien  W = I x I x R (I, corriente, al cuadrado por la resitencia) Una unidad de potencia muy conocida para los mecánicos es el HP  ( Horse Power, caballo fuerza) o su primo el CV (Caballo Vapor) . Podría expresarse en Watts, pero no es lo usual. Una unidad de energía para el sistema CGS es el ergio y para el MKS, el Joule. Un ejemplo de equivalencias de energías se ve al analizar  un motogenerador: el motor transforma por combustion con el oxigeno  la energía química latente  del combustible en calor y energía mecánica de movimiento, cinética, disponible en su eje. Esta se transforma, mediante pasos de energía magnética, en energía eléctrica en el generador. Claro que hay perdidas por roce, temperatura y otros factores en el proceso, y no toda la energía química se transforma en eléctrica. Pero la suma total de energía, la útil y la de perdida, continúa siendo inalterable, exactamente igual a la suma inicial puesta en juego. La energía no aprovechada va al medio ambiente, y si no se usa para calefaccionar u otro destino, termina incrementando la temperatura del universo. No se pierde, pero no se puede usar (ver entropía en un texto de fisica). Por otra parte la energía eléctrica obtenida en bornes del generador puede almacenarse en una batería de acumuladores en forma de energia quimica o usarse directamente para mover motores electricos, dar luz o dar calor. La energía de estos artefactos termina siendo calórica y vuelve al universo, sin perderse, allí queda. Pero del punto de vista económico, ya esta en el estado de perdida. Toda la energía inicial del combustible termina siendo una perdida, del punto de vista económico. Del punto de vista físico se ha convertido en otra forma de energía. Y del punto de vista de entropía, no se ha perdido, pero no se puede recuperar sin costo excesivo. Como siempre, las unidades de energia y potencia pueden afectarse de los conocidos sub indices micro, mili, kilo, mega, etc. Un caso muy particular: el kilovatio-hora. Un kilovatio o Kilowatts es una unidad de potencia, equivale a un millar de joules (energia) medidos, producidos, gastados o pagados  por cada segundo (tiempo) de uso: 1000 joules/ 1segundo = 1 kilovatio, mil veces un watts o vatio, que es un joule por segundo. ¿Pero que es un kilovatio hora? ¡una unidad de energia y no de potencia! ¿ porque? pues al multiplicar una unidad de potencia, que tiene el tiempo en el denominador, por otra unidad de tiempo, el neto de uso,  en el numerador, ambos se anulan ("simplifican") y nuevamente nos quedamos con energia. ¿ y porque usar tal unidad si ya disponemos del joule? Por que nos permite saber que si usamos un motor de un Kilovatio de potencia durante dos horas, debemos pagar por una cantidad de energia de dos kilovatios-hora, unidad de fácil calculo con la que se facturan los consumos. En consumos industriales se pagan otros rubros, como energia reactiva y otros mas, pero no es tema de esta pagina. Para hacer una comparacion didactica, digamos que la distancia en una carretera se mide en kilometros, que es una unidad de longitud, una magnitud fundamental . La velocidad en que la recorremos, en kilometros por hora, ya que velocidad es una magnitud derivada de distancia y tiempo. La longitud es a la energia, lo que la potencia es a la velocidad. Si tenemos un vehiculo de parejo rendimiento en cierto rango de velocidades, gastaremos el mismo combustible en recorrer una determinada distancia , aun a diferentes velocidades en cada ocasion. En otras palabras, utilizaremos la misma energia. Pero para ir mas rapido, necesitamos mas potencia. Esta es la capacidad de manejar mayor o menor cantidad de energia en determinado tiempo. Para hacer un trabajo, podemos usar un motor electrico de un HP en un determinado tiempo. O podemos tardar la mitad con un motor de dos HP. Pero pagaremos practicamente la misma cuenta de energia electrica, para ese solo trabajo. Nunca sera exactamente igual, pues las perdidas en uno y otro motor y en los cables nunca son iguales por un sin fin de factores, empezando por el fabricante, pero la parte gruesa de la cuenta es la misma.

RAM:  Siglas en ingles de Memoria de Lectura al Azar. Significa que en una memoria se puede acceder en forma directa, a la casilla que nos interesa, elegida al azar, y sin  estar obligados a seguir ningun orden. Si Ud toma un omnibus en una ciudad, se vera obligado a recorrer el trayecto normal para llegar al destino ansiado, Si toma un taxi, llegara directamente. En una RAM, Ud llega al casillero de su interes y escribe o lee lo que le interesa. Antiguamente, las memorias, hoy casi sin uso, eran secuenciales, era obligatorio tomar un omnibus para llegar a la casa que nos interesaba visitar, Es mas, estabamos obligados a visitarlas todas, en orden. Las memorias FIFO y LIFO son un ejemplo. Su nombre determina el orden en que se las lee, igual o inverso al que se ha usado para escribirlas. El nombre RAM bien le cabe a cualquier tipo de memoria que se pueda acceder al azar, sea de lectura solamente o de lecto escritura, volatil o no volatil. Hoy dia por tradicion, se les aplica a las memorias de lectoescritura volatil ( pierden la informacion cuando se apaga el equipo). Las hay dinamicas ( requieren de refresco constante de la informacion o se pierde) y estaticas , un poco mas caras o voluminosas, donde la informacion que se escribe no cambia hasta que se apaga el equipo o se decide sobreescribirlas. Sistemas de back-up ( pilas y baterias) permiten mantener la informacion con el equipo apagado, si la RAM estatica es de una tecnologia de muy bajo consumo. Las RAM no tienen limite de vida util. En teoria se las puede escribir y leer infinitas veces. Las primeras RAMs tenian una capacidad de unos pocos Bytes de almacenamiento, 4 o 16. O poseen capacidades que se miden en decenas y centenas de  millones de Bytes, casi en el mismo espacio. Ver tambien ROM, PROM, EPROM, EEPROM, FLASH.

Rele:  Elemento o componente eléctrico y electrónico que permite separar dos circuitos eléctricos, pero pasando información de uno a otro. El relé  (o relay) magnético-mecánico en particular,  consiste en una bobina que recibe corriente de bajo voltaje de un circuito electrónico o eléctrico, esto magnetiza un núcleo de hierro que atrae unos contactos eléctricos aislados de la bobina. Estos cierran o abren otro circuito de generalmente mucha mas energía que el circuito que comanda el sistema. Al quitar la corriente aplicada a la bobina, los contactos vuelven a su estado de reposo. Un relé requiere mantener una relativa alta corriente en su bobina para permanecer accionado. Hay relés que manejan distintas corrientes y voltajes, con contactos simples o múltiples,  directos y/o inversores, normalmente abiertos (NA) o cerrados (NC) y con bobinas de bajo o alto voltaje. Generalmente los relés que manejan altas corrientes en sus contactos llevan unos dispositivos llamados apaga chispas, para evitar que las chispas producidas al abrir los circuitos, en especial los que tienen inductancias discretas o distribuidas, deterioren rápidamente los contactos. La propia bobina del relé a su vez tiende a mantener energía electromagnética al ser desactivada, tratando de mantener circulando la corriente que se le quita, como a su vez un condensador trata de mantener el potencial que se le aplica. Existen entonces efectos inductivos tanto en el circuito de entrada como en el de salida del relé, aunque no tengan entre si.  Esto hace que los reles tengan dispositivos que evitan que la apertura de la corriente en la bobina provoque un incremento de la tensión o voltaje en bornes de dicha  bobina,( Ver bobina de autoinducción en un texto de Física) produciendo una chispa que deteriora al elemento que la maneja, llave, transistor u otro rele. Tenemos entonces chispas en ambos lados del rele. Si la bobina se maneja con corriente continua, un ingenioso y sencillo auxilio se ha inventado:  un diodo en paralelo con la bobina ("rueda libre") , en sentido contrario a la alimentación de la bobina. Disipa la energía remanente al abrirse el circuito. La corriente no circula por el diodo cuando el rele esta activado, pero si lo hace  al abrirse la alimentación. El  fenómeno de autoinducción aquí es perjudicial, pero se utiliza en otros equipos satisfactoriamente: para el encendido de los automóviles, para el transformador de retrovuelo o flyback de los televisores y en las fuentes pulsadas. Ver fuente regulada  Otros reles no electromecánicos existen en el mercado, que  evitan los problemas descriptos. Son los llamados reles de estado sólido. Poseen básicamente un optoacoplador, detectores de cruce por cero, un triac, varistores y apagachispas con fusibles electrónicos autoreparables. No poseen partes móviles.

Resistencia; (R) Magnitud eléctrica que expresa la oposición de un conductor al paso de la corriente eléctrica. Se mide en Ohmios. Depende del material, su forma y sus dimensiones. Aplicando 100 voltios de corriente continua a un conductor de 50 ohmios obtenemos una corriente de 2 Amperios (Ley de OHM: I = U / R). Claro que esto se paga con una transformación de energía eléctrica en energía calorífica: obtenemos 200 vatios (o watts), pues  W = U x R , o bien W = U x U / R, o bien W  = I x I X R . En corriente alterna o durante los cambios bruscos e impulsos de las corrientes alternas y continuas, la matemática es mas compleja  y deben comenzar a considerarse otros componentes físicos, tales como capacitores, inductores, combinaciones distribuidas de ellos con las resistencias, por ejemplo en líneas de tensión y datos, pero el espíritu de la ley de OHM se mantiene. Un tanto mas complejo es el tema cuando se consideran elementos semiconductores, también llamados activos, a diferencia de los anteriores, llamados pasivos. En electrónica encontramos resistencias con capacidades estandard de disipación de potencia: 1/8 , 1/4, 1/2, 1 watt, 2,...etc.

Códigos: Los cuerpos de las resistencias son a veces tan pequeños que es muy difícil colocar el valor de la resistencia impreso en la superficie de tal cuerpo. Y si tal cometido se logra, las letras y números pueden borrarse con el tiempo, por roce, temperatura o contaminación. Desde hace muchos  años se aplica una ingeniosa solución, que cubre tales objetivos y uno mas, muy valido con las técnicas en aquellos tiempos: marcar rápidamente las resistencias en la producción en masa. La solución consiste en pintar unas franjas de color alrededor de las resistencias, que generalmente tienen un cuerpo cilíndrico. Las resistencias comunes de tolerancia comercial solo necesitan tres franjas para el valor y una cuarta que indica precisamente esa tolerancia. Las primera y segunda franjas desde un extremo indican dos dígitos significativos de una cifra de dos. La tercera indica un multiplicador por 10, de precisamente dicha cifra. La cuarta esta mas separada, cercana al otro extremo. En resistencias de precisión se utilizan mas franjas de dígitos significativos, antes de la franja multiplicadora. Estas se utilizan especialmente en instrumentación. En una resistencia del 10% por ejemplo, si logramos leer un 1, un 2 y luego un 4, sabemos que se trata de una resistencia de 120.000 ohms (12 y 4 ceros). Cual es el valor de cada color?: Negro es 0, marrón es 1, rojo es 2, naranja es 3, amarillo es 4, verde es 5, azul es 6, violeta es 7, gris es 8, blanco es 9.  Si la tercer franja aparece dorada, debemos multiplicar por 0,1. Si aparece plateada, debemos multiplicar por 0,01 . Se utilizan para resistencias de valores muy bajos.  Una franja dorada  en el cuarto lugar indica una tolerancia  del 5%,  una plateada, 10% y si no hay cuarta franja, 20%. ( en este ultimo caso, el valor determinado puede tener una dispersión de fabricación y comportamiento del 20% alrededor del valor nominal).

ROM:  Siglas en ingles de Memoria de Lectura Solamente.A raiz de la historia de la evolucion tecnologica, dicho nombre se aplica hoy a la memoria de acceso al aza,r pero solo para lectura. (En general, la sigla RAM se emplea para memorias de lectoescritura inmediata y de acceso al azar). El nombre exacto quiza debiera ser ROAM o algo asi. Las ROM generalmente vienen programadas de fabricas, al pedido del fabricante de algun equipo, que las encarga por cantidad. El fabricante del chip realiza una mascara fija y se obtienen ROMs a muy bajo precio, con el programa del equipo, que no necesita ni debe ser modificado. Si el equipo necesita manejar datos transitorios, tendra una RAM. Si necesita guardar datos de trabajo aun sin energia, poseera baterias o pilas para una RAM de bajo consumo. Si necesita datos no de trabajo inmediato , pero si de programa del usuario o configuracion fija o local del equipo, muy valiosos y que no deben perderse aun sin pilas, usara un eeprom o una memoria flash. Si el fabricante del equipo produce pocos de estos, no podra encargarle al fabricante de chips roms especificas. Grabara EPROMs. Si esta seguro de lo que hace, grabara EPROMs OTP, aquellas sin ventana, que no se pueden borrar, que actuan como ROMs de facil obtencion y costo menor que una EPROM. Las memorias EPROM permiten desarrollos parciales y de prueba. Aunque mas caras, permiten ser reutilizadas. Las memorias flash actuales permiten reemplazar a las EPROMs, EEPROMs, y en breve tiempo, ellas o algun novedoso derivado, a las RAMs y a los fragiles discos mecanicos, rigidos o flexibles.

Serie:  Ver Paralelo, donde se explica por oposicion  que es Serie.

Superconductor:  Conductor que no posee resistencia eléctrica, y que por tanto no disipa calor o energía al circular corriente por el. Los primeros superconductores se obtuvieron con materiales simples, conductores comunes, como los metales, a muy bajas y costosas temperaturas, cercanas al cero absoluto Kelvin equivalente  -273 grados Celsius o centígrados. A temperatura ambiente, dichos conductores tienen resistencia eléctrica, dependiente de la temperatura.  Hoy se experimenta con compuestos que devienen en superconductores a temperaturas mas altas, buscándose superconductores que actúen a la temperatura ambiente. Su utilidad es manifiesta, por ejemplo, para computadores superveloces y trenes de levitación magnética. La superconductividad esta relacionada con la física cuántica. Para mas profundidad, búsquese Pares de Cooper en un texto especializado.

Tolerancia:  Expresión de la calidad de un componente electrónico, que depende de la precisión y costo esperados para una aplicación. Por ejemplo,  las resistencias mas comunes se fabrican tradicionalmente con una tolerancia  del 20%, aunque hoy día se comporten como una del 1%. Por ello se encuentran valores en el comercio que siguen una escala acumulativa del 20%: ....100, 120, 150, 180, 220, 270, 330, 390, 470, 560, 680,....,1.000 (1K), 1200 (1k2)..... 10.000 (10K)....etc ohmios.

Tensión o Potencial Eléctrico: (U) Magnitud eléctrica que expresa el trabajo necesario para transportar una carga eléctrica unitaria "cuesta arriba" en un campo eléctrico....para ponerlo en términos sencillos, equivale al trabajo necesario para presionar un resorte, cargar la batería del auto o cargar un tanque con agua desde abajo mediante una bomba. El agua en el tanque tiene ahora una presión respecto al suelo. Dicha presión varia linealmente desde el suelo al tope del tanque. Equivale al efecto de poner varias pilas eléctricas en serie y medir la variación de  la tensión eléctrica entre puntas o entre pilas intermedias. Asi, en este ejemplo, ahora tenemos energía mecánica, hidráulica o eléctrica almacenada. La comparacion de mejor analogia resulta con el campo gravitacional cerca del suelo terrestre, con el cual estamos muy familiarizados. Ambos campos, el gravitacional y el electrico tienen fuerzas conservativas. Veamos un ejemplo  La energia potencial de un peso colocado a cierta altura, es el producto de la altura por dicho peso. Y equivale al trabajo realizado ( ahora almacenado) en elevar dicho peso para alcanzar dicha altura, no importa que trayectoria hemos utilizado ni cuanto tiempo nos hemos tomado. ( la energia en estos casos no se pierde, es conservativa) Lanzado el cuerpo en caida libre, llegara al suelo con una velocidad tal que combinada con su masa, dara un valor de energia cinetica igual a la energia potencial que tenia arriba. La unidad de trabajo, y de  energias potencial y  cinetica es el joule en el sistema mks. En un campo electrico, una particula de determinada masa y determinada carga electrica, sufrira efectos similares, en cuanto a trabajo, energia cinetica y potencial. La tension, potencial electrico  o "voltaje" es la energia potencial en tal campo, pero por unidad de carga. Un voltio equivale, en el sistema mks, entonces, a un joule por culombio.

Tiristor, Triac : Elementos electrónicos de la familia de los semiconductores que cumplen una función similar al relé, pero sin partes mecánicas. Generalmente no aislan la entrada de la salida, pero se los puede acompañar de un opto acoplador que los comande y aisle. Generalmente solo aceptan corriente alterna para ser manejada, pues, al quitar la señal de comando quedan accionados. La corriente alterna se corta sola en cada fin de ciclo, cosa que no ocurre con la corriente continua. En el caso de la corriente alterna, cortada la señal de disparo al triac, este solo queda en contacto hasta el fin de ciclo alterno. En el caso de corriente alterna, quedaria accionado para siempre, salvo que una señal de apagado se pueda aplicar a una compuerta especial, se los desconecte o cortocircuite.  El tiristor es unidireccional y el triac bidireccional. Su principal ventaja consiste en su larga  vida útil, pues no sufren deterioros de contactos en cada apertura, por chispas, como si sufren  los reles, aun con protección. Por otro lado, las corrientes de disparo de los triacs son menores a las necesarias para los relés. Estas señales no necesitan permanecer en todo el ciclo de trabajo, pues un triac o tiristor solo necesita se disparado y se autoceba. Son muy rápidos y se pueden utilizar en controles por fase. Bien empleados son eternos. La única desventaja es que toman temperatura, pues penalizan el paso de corriente con una caída de voltaje entre sus terminales, mucho mayor que en un rele . El producto de ambos valores da un orden de la energía disipada en forma de calor. Otros parámetros influyen en el cálculo.

Transformador: Artefacto que permite convertir un valor de tensión eléctrica alterna en otro. Son muy comunes aquellos utilizados en el hogar y que toman 220VCA de la línea para entregar 110VCA o menos, generalmente 9 o 12VCA para electrodomésticos. Muchos tienen además una fuente de corriente continua que convierte la tensión alterna de salida en continua. Otros de de estos equipos no llevan transformador y directamente entregan continua mediante una fuente conmutada o modernos chips directos. Un transformador puro solo puede operar con corriente alterna. La razón: una corriente que circula por una bobina que rodea un núcleo magnético produce un flujo magnético fijo en el. Hasta allí, solo tenemos un electroimán. El efecto inverso es posible, provocar un flujo magnético externo y obtener tensión en la bobina. Claro que con una diferencia: las variaciones de flujo magnético en el núcleo (y no el flujo magnético en si), producen tensión en los bornes de la bobina. Así, si movemos un imán frente al núcleo, induciremos una tensión en la bobina. Pero si en lugar del imán móvil, utilizamos un electroimán, al cual le damos y quitamos corriente y luego se la invertimos, tenemos el mismo efecto. La corriente entrante es entonces una alterna. Y la saliente inducida también. El siguiente paso es apilar dos bobinas sobre el mismo núcleo ( que puede ser de hierro, ferrite o aire): La bobina de entrada se llama primario (que antes actuaba como electroimán) y la de salida, secundario. Las bobinas se construyen enrollando muy apretadamente alambre, en general de cobre, aislado mediante una capa de barniz resistente. Los transformadores de potencia tienen otra disposicion. Necesitan refrigeracion, generalmente un baño de aceite especial que circula por conveccion hacia unos radiadores externos. Inclusive los hay con bobinados huecos por los que circula un refrigerante.  La bobina secundaria puede tener varias derivaciones y ya tenemos un transformador de tensiones múltiples. Por otro lado, por la ley de conservación de la energía, si entramos bajo voltaje  y obtenemos alto voltaje, en la salida o secundario obtenemos una menor corriente  que en el primario y viceversa. El producto tensión por corriente, indicador de la potencia en juego, se mantiene constante.  Generalmente el voltaje se impone en el primario, pero la corriente se determina por el consumo del secundario, que se refleja demandando mas corriente al primario. Así, si tenemos una relación de transformación de 10:1 , entrando un voltaje constante de 220 VCA, obtenemos 22 VCA a la salida. Si conectamos un artefacto de 22 VCA  a la salida, que consuma 1 amperes, la entrada deberá tomar 220 VCA y 0,1 amperes de la línea. Si conectamos dos equipos similares en paralelo al secundario, que consuman en conjunto 2 amperes, entonces  el primario deberá absorber de la línea, como siempre 220VCA , pero ahora 0,2 amperes. Todo esto si el transformador pierde muy poco en el proceso ( Generalmente el 1%, si es de buena calidad y no toma temperatura) y si el  núcleo y el alambre utilizados son del tamaño y calidad suficientes para el uso. Entonces  se dice que el transformador tiene buena regulación. Los transformadores tienen un importante uso en transmisión de energía. Se toma energía a bajo o medio voltaje de las centrales eléctricas, se eleva su voltaje por grandes transformadores , se transporta por líneas de alta tensión y se baja, con otros transformadores, en varias etapas, cerca de los domicilios de consumo.  ¿La razón? En las líneas de transmisión, se cumple la ley de conservación de energía: a mayor tensión de transporte, circula menor corriente para la misma potencia transportada ( potencia se define como energía por unidad de tiempo). Esto evita que se calienten los cables, que como toda resistencia, lo hacen a una relación proporcional al cuadrado de la corriente que circula. Cada vez que reducimos la corriente a la mitad, bajamos las pérdidas cuatro veces. Esa es una razón esencial para que las líneas utilicen corriente alterna. En el siglo XIX, el muy conocido EDISON ( creador de la empresa General Electric) era un acérrimo defensor de la transmisión en corriente continua. Su mas enconado competidor , el no menos prolífico inventor e industrial WESTINGHOUSE, (Creador de la empresa que lleva su nombre) impuso su idea de generar y transmitir usando corriente alterna. Claro que Westinghouse supo también canalizar los inventos, al menos los que si funcionaban, del controvertido ingeniero y genio matemático de la corriente trifasica y otras cosas, como la radio, Nikola TESLA. Por otro lado la corriente continua no pasa por los transformadores, mas que en el cortísimo impulso de conexión, o durante sus variaciones, pero ese es otro tema. También se utilizan transformadores para los circuitos de audio distribuido en edificios, con el mismo fin de preservar energía. Hoy día son reemplazados por sistemas electrónicos de estado sólido para  transmisión por cable o por fibra óptica. También existen transformadores llamados de "corriente" , que se conectan no ya en paralelo con el generador por un lado y con la carga por el secundario, sino en serie con las líneas de transmisión. Sirven para realizar mediciones de corriente circulante, aislando y reduciendo las altas tensiones hacia el instrumento de medición. Por varias razones intrínsecas y de seguridad, que escapan a este texto, no los puede operar alguien sin conocimientos esenciales. Existe tambien una variedad de transformadores especiales. Por ejemplo los utilizados en fuentes y en televisores y automoviles para generar alta tension. Un oscilador integrado al primario genera una alterna en el primario a partir de una continua. El secundario puede tener una o varias tensiones de alto valor. En los televisores ( flyback) y bobinas de encendido de los automoviles la alta tension se logra no solo por la gran cantidad de vueltas del secundario frente a las del primario, sino tambien por la abrupta y reiterada interrupcion de la corriente primaria.

Transductor o trasductor:  Algunos materiales tienen la propiedad de recibir una forma de energía y entregar otra. Por ejemplo el cuarzo y otros cristales reciben una deformación mecánica y emiten electricidad (los conocidos encendedores piezoelectricos!) y viceversa, en general. Su uso mas común es la conversion de energía  mecánica, quimica u óptica en eléctrica. Sus aplicaciones mas comunes: cristales de cuarzo parta fijar frecuencias, micrófonos, parlantes, sensores ultrasónicos, sensores opticos, sensores piezoeléctricos, infrarrojos, de movimiento, de nivel, etc. De acuerdo a los circuitos asociados, son mas o menos complejos. En general se usan para dar a los circuitos electrónicos de control información sobre el entorno a controlar. El elemento básico es en general reversible, pero un sensor manipula mucha menos energía que un actuador. No serria lógico usar un sensor de temperatura reversible como calefaccionador: la energia involucrada es muy diferente. Comercialmente son por lo tanto, en general, unidireccionales, aun aquellos que su elemento activo básico es bidireccional. Un motor eléctrico, accionado mecánicamente, puede convertirse en un generador, pero muy ineficiente, pues estos equipos,  cuando mas complejos y especializados son, menos reversibles resultan, a menos que se los diseñe especificamente, como los motores de rueda de los automóviles hibridos. Los mas simples y antiguos, como los motores imán - bobina de calculadora, si lo son, en su naturaleza.

Trifasica:  La tension ( o voltaje) alterno de las lineas de energia electrica es comunmente transportado por dos cables al igual que la corriente continua. En este caso, tenemos un cable positivo y uno negativo. En la corriente alterna podemos decir que se alternan los cables al ritmo de la frecuencia. Sin embargo el valor de la tension no es constante , varia en forma sinusoidal, palabra que viene de la funcion trigonometrica seno. Sin embargo, se define un valor de tension, el valor efectivo, que por definicion, es el equivalente en corriente continua que produciria el mismo calor en la misma resistencia pura aplicada en ambos tipos de corriente. Por ejemplo 220 VCA es la tension efectiva alterna de una linea que tiene picos de 311 voltios en la cresta del seno.
Produciria entonces el mismo calor que una continua de 220 VCC en una misma resistencia pura. Si la tension alterna es exactamente sinusoidal, el valor efectivo es igual al valor pico dividido por raiz cuadrada de dos. Esa es la corriente alterna Monofasica. Dado un tiempo cero, cada 10 milisegundos se produce un cambio de ciclo en una alterna de frecuencia igual 50 Hertz- El ciclo completo se produce cada 20 milisegundos. La Tension alterna producida tiene una ventaja: pasa por los transformadores y permite ser transportada a grandes distancias, pero resulta en una potencia pulsante que hace vibrar los artefactos y dificulta el diseño de los grandes equipos. El remedio, debido entre otros al genial Tesla, se encuentra en la tension alterna trifasica.  (tambien existe una hexafasica) Aqui se emplean tres pares de conductores, cada uno con su propia alterna, producto de su propio generador o de uno combinado, de la misma frecuencia, 50 o 60 Hz. La diferencia entre par y par esta en la fase . ¿Que es esto?  El primer par (X) comienza sus ciclo en el milisegundo cero, el par (Y) comienza el suyo 6,66 milisegundos despues y el tercer par (Z) lo comienza en el milisegundo 13,33. En el milisegundo 20 el par X comienza otro ciclo. Si tenemos un artefacto que se alimenta de tal trio de cables, con por ejemplo tres bobinas motoras, la potencia ahora se reparte mas pareja en el tiempo. El analisis matematico - que supera a esta pagina - del sistema es apasionante y muestra lo beneficioso del invento. Si tomamos un cable de cada par y los unimos en un cable  unico, generalmente puesto a tierra, descubrimos que casi no transporta corriente, algo anticipado por las formulas matematicas. Este cable se llama neutro y los tres restantes, fases, vivos o impropiamente positivos, ya que no estamos frente a corriente continua. ¿Porque se sigue usando el cable neutro si en principio no transporta corriente? Si lo hace, localmente. ¿Porque? Porque los sistemas monofasicos  y trifasicos conviven en la distribucion domiciliaria de energia. Un sistema trifasico recorre el barrio: se baja completo ( x, y, z y N) al taller de nuestro mecanico vecino. Para nuestra casa la compañia nos entrega un vivo (X) y el neutro, para el siguiente vecino baja el vivo (Y) y el neutro, para el tercer vecino el vivo Z con el neutro y vuelta a empezar con el vecino cuatro. Si todos usaramos las mismas lamparitas y electrodomesticos y al mismo tiempo, el neutro bien podria quedar en el barrio y no retornar al transformador de la zona. Como ello no es asi, el neutro hace la compensacion casa a casa y al transformador. Por relaciones matematicas se demuestra que la tension entre cada vivo y el neutro en un sistema equilibrado es de 220 voltos eficaces ( o 110 en otros paises) y de 380 voltios eficaces (190 V) entre cada vivo. En tanto, los motores trifasicos del taller de nuestro mecanico vibran menos y rinden mas  que los motores monofasicos de nuestra aspiradora y nuestro taladro domestico.

TTL: Transistor Transitor Logic Familia estandar de circuitos  integrados logicos. Significo un gran adelanto en su momento, por sobre las familias RTL y DTL. Superada parcialmente por la tecnologia CMOS, no tan rapida pero de menor consumo y definitivamente por la HCMOS, pasara al olvido, sin sobrevivir en nuevas generaciones. Al menos la tecnologia HCMOS sobrevive al migrar a los microprocesadores y microcontroladores, aun de Silicio. las tecnologias organicas vienen por lo suyo.

Voltio:  (V) La unidad mas comunmente utilizada para la magnitud tensión eléctrica (U), en honor del físico italiano Volta.

Voltímetro:  Instrumento de medición eléctrica que conectado en PARALELO con un componente eléctrico o electrónico, mide la tensión o potencial eléctrico, expresado en voltios, (vulgarmente llamado "voltaje") existente en los extremos de tal elemento.

Watt o Vatio:  Unidad de medida de la potencia electrica, en honor de James Watt, inventor ingles, perfeccionador de la maquina de vapor en el siglo XVIII, de gran importancia para la Revolucion Industrial ocurrida en ese entonces en Europa y en especial en Inglaterra.  Ver potencia y maginutd

Zener: Normalmente un diodo no puede conducir al revés. Aplicando una tensión inversa cada vez mas alta, (cientos a miles de voltios), conduce una pequeñísima corriente inversa de perdida, hasta que  en algún momento el diodo no soporta mas y se destruye. Los diodos zener en cambio conducen al revés antes de romperse, a partir de un valor relativamente fijo de tensión o voltaje. Circula entonces  una corriente mayor que la de perdida inversa. Dicho valor de tensión, mucho mas bajo que un valor típico de ruptura, tiende a mantenerse relativamente constante. Se usa entonces como referencia de tensión o para regulaciones directas no muy precisas y de bajos consumos. Se fabrican zener de diversos valores de regulación, por ejemplo 3.3, 4.7 , 9.1, 12 voltios, etc . Combinando zeners con otros componentes se lograr una mayor estabilidad y potencia de regulación. Se obtiene lo que comúnmente se llama fuente regulada. Para utilizar un zener se debe recordar que este intenta mantener fija la tensión inversa. Si se lo alimenta con una tensión mayor, la diferencia debe caer en otro elemento, por ejemplo una resistencia de valor adecuado o algún componente se destruirá. Lo ideal es alimentarlo con una fuente de corriente constante, tal como un transistor adecuadamente dispuesto. Una resistencia es una primera aproximación a una fuente de corriente constante. ver Fuente regulada.

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  (página en constante construcción   - 29 junio 2010)